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CDHS recognizes April as Child Abuse Prevention Month

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DENVER (April 1, 2024) — The Office of Children, Youth and Families (OCYF) at the Colorado Department of Human Services recognizes April as Child Abuse Prevention Month. OCYF calls all individuals, communities, legislators, state agencies, media, organizations as well as public and private service providers in the state to strengthen families and prevent child abuse and neglect from ever happening.

This collective responsibility creates a positive support system that families can rely on during difficult times. It also reinforces the five protective factors that can reduce the likelihood of child abuse. These factors include parental resilience, social connections, concrete support in times of need, knowledge of parenting and child development and social-emotional competence of children.

"Throughout my childhood and into adulthood, I didn't know where to go to find the help, support or guidance I needed," recalls Nate Bustamante, who was involved in the child welfare system as both a child and a parent, and now has helped more than 60 parents find services and overcome challenges. "I help parents find resources and shift their perspective because I have seen miracles happen when they change their view."

There are more than 50 ways in which neighbors, community organizations, employers, people in the service industry, faith communities and any Coloradan can help strengthen families. In addition to doing their part to help strengthen families, all Coloradans are encouraged to call the Colorado Child Abuse and Neglect Hotline (1-844-CO-4-KIDS or 844-264-5437) if they are concerned a child may be experiencing abuse or neglect.

"We’ve made tremendous progress as a state in ensuring families have access to supportive services whenever they face challenges, yet there is still much to do to ensure that every parent or caregiver has easy and equitable access to these resources,” says OCYF Interim Director Mollie Bradlee.“However, we can’t do this alone. We need more individuals like Nate, who are willing to lend a helping hand to families and, through healthy and positive relationships, become an integral part of their support system.”

In 2023, the Colorado Child Abuse and Neglect Hotline received 117,760 calls related to child welfare, with 32,839 screened due to meeting statutory criteria for assignment and further assessment. In the same year, approximately 4,000 referrals were referred to county-level prevention services. In 97% of child welfare assessments of abuse and neglect, children and youth were able to remain in their homes while families are connected with supportive services.

CO4Kids is the Colorado Department of Human Services’ statewide initiative to provide awareness about Colorado’s child welfare system. It focuses on educating the public about the signs of child abuse and neglect, while raising awareness about the Hotline (844-264-5437) to report concerns related to a child or youth. CO4Kids also strives to strengthen families as a means of preventing abuse and neglect from happening in the first place, helping all Colorado kids grow in a safe environment. The campaign is committed to recruiting and retaining foster and adoptive parents so that when an out-of-home placement is unavoidable due to safety concerns, a child has a safe place to thrive.

Media contact:
Carla Rodríguez
Public Awareness Communications Specialist
720.951.6177
carla.a.rodriguez@state.co.us

 

El Departamento de Servicios Humanos de Colorado conmemora Abril como el Mes de la Prevención del Abuso Infantil

DENVER (1 de abril de 2024) — La Oficina de Niños, Jóvenes y Familias (OCYF por sus siglas en inglés) del Departamento de Servicios Humanos de Colorado conmemora Abril como el Mes de la Prevención del Abuso Infantil. OCYF llama a todos los individuos, comunidades, legisladores, agencias estatales, medios de comunicación, organizaciones, así como también servicios públicos y privados del Estado a fortalecer a las familias y prevenir que ocurra abuso y descuido infantil.

Esta responsabilidad colectiva crea un sistema de apoyo positivo en el que las familias pueden confiar durante tiempos difíciles. También refuerza los 5 factores de protección que pueden reducir la probabilidad de abuso infantil. Estos factores incluyen la resiliencia de los padres, las conexiones sociales, el apoyo concreto en tiempos de necesidad, el conocimiento sobre crianza y desarrollo infantil y la competencia social-emocional de los niños. 

“A lo largo de mi niñez y hasta la edad adulta, no supe dónde acudir para encontrar la ayuda, el apoyo, y la orientación que necesitaba,” recuerda Nate Bustamante, quien estuvo involucrado en el sistema de bienestar infantil como niño y como padre, y ahora ha ayudado a más de 60 padres a encontrar servicios y a superar desafíos. “Yo ayudo a los padres a encontrar recursos y a cambiar su perspectiva porque he visto milagros cuando ellos cambian su punto de vista.”

Hay más de 50 maneras en la que los vecinos, las organizaciones comunitarias, los empleadores, las personas en la industria de servicios, las comunidades religiosas y cualquier persona en Colorado pueden ayudar a fortalecer a las familias. Además de contribuir a fortalecer las familias, todos las personas de Colorado pueden llamar a la Línea Directa de Abuso y Descuido Infantil (844-264-5437) cuando estén preocupados de que un niño, niña o jóven esté sufriendo de abuso o descuido.

“Hemos logrado un enorme progreso como Estado para garantizar que las familias tengan acceso a servicios de apoyo cuando enfrentan desafíos, pero aún queda mucho por hacer para garantizar que cada padre, madre o cuidador tenga un acceso fácil y equitativo a estos recursos,” dice la Directora Interina de OCYF, Mollie Bradlee. “Sin embargo, nosotros no podemos hacer esto solos; necesitamos más personas como Nate, que estén dispuestas a ayudar a las familias y a través de relaciones saludables y positivas se conviertan en parte integral de su sistema de apoyo.”

En el año 2023, la Línea Directa de Abuso y Descuido Infantil de Colorado recibió 117,760 llamadas relacionadas con el bienestar infantil. De éstas, 32,839 fueron examinadas a profundidad ya que cumplían con los criterios legales para asignación y evaluación adicional. En este mismo año, se remitieron aproximadamente 4,000 casos a los servicios de prevención a nivel de condado. En el 97% de las evaluaciones de abuso y descuido infantil, los niños y jóvenes pudieron permanecer en sus hogares mientras las familias fueron conectadas con servicios de apoyo.

CO4Kids es la iniciativa estatal del Departamento de Servicios Humanos de Colorado para proveer conciencia sobre el sistema de bienestar infantil de Colorado. Esta se centra en educar al público sobre las señales de abuso y descuido infantil, mientras crea conciencia sobre la línea directa (844-264-5437) para informar preocupaciones relacionadas con un niño, niña, o joven. CO4Kids también se esfuerza por fortalecer a las familias como un medio para prevenir que ocurra abuso y descuido, ayudando así a que todos los niños de Colorado puedan vivir en un ambiente seguro. La campaña está comprometida a reclutar y retener a padres de acogida y adoptivos para que, cuando sea inevitable una colocación fuera del hogar, el niño, niña, o jóven tenga un lugar seguro para prosperar.

Contacto para medios:
Carla Rodríguez 
Especialista en Comunicaciones de Concientización Pública
720.951.6177
carla.a.rodriguez@state.co.us